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顎間ゴムとリテーナーって何ですか?

新年初めてのブログとなります。明けましておめでとうございます。

早速ですが今回は顎間ゴムとリテーナーについてご説明したいと思います。

私の師は矯正治療を始める患者さん全員に矯正歯科治療は二人三脚だということを必ず伝えていました。矯正医だけが治療をがんばっても、患者さんだけが治療をがんばっても治療はうまくいかないということです。矯正治療には矯正医の的確な治療計画や調整に加えて患者さんの協力が必要となります。患者さんに治療中お願いすることで最も重要なことの中に顎間ゴムとリテーナーがあります。

顎間ゴムとは上の歯から下の歯に矯正治療専用の輪ゴムのようなものをかけることです。顎間ゴムを適正に使用することにより上下の歯をしっかりと噛ませたり、上下の歯を前後に動かしたりすることができます。基本的に長時間使用することができれば治療期間が短縮できる上に治療結果も良くなります。ただし歯磨きや食事の際には取り外す必要があったり、お仕事によっては仕事中に外す必要があったりするので多少煩わしいこともあり、使用時間が短くなってしまうと治療期間が延長したり、上下の歯がなかなかしっかりと咬み合ってこなかったりする原因となります。上下の歯を矯正装置によりつなげて咬み合わせを調整することができればいいのですが、お口が開かなくなってしまうのでそういうわけにはいきません。ここは患者さんのご協力が必要となります。

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リテーナーとは矯正治療終了後に歯並びを維持しておくための装置です。矯正の動的治療(歯を動かすこと)が終了すると矯正治療は終了と思われがちですが、動かした歯をその位置でキープしていくことも矯正治療です。個人差はありますが、歯の位置が安定するにはおおよそ2年かかると言われているので、その間歯が動いてしまわないようにリテーナーを使用していただかないとなりません。当院で作成しているリテーナーは見えないタイプのものですのでつけていることを気づかれることはありませんが、顎間ゴムと同様に食事と歯磨きの際に取り外す必要があったり、食事の顎には歯磨きをしてからリテーナーを改めて装着しないといけなかったりしますので面倒になり、使用時間が少なくなってしまうことがあります。適正な時間リテーナーを使用しないと歯が動いてしまい、せっかく綺麗に並んだ歯並びが崩れてしまうこともあるので油断は禁物です。

矯正治療では患者さんにこのようなお願いすることがありますので、ご協力いただけると助かります。

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